El sexo entre cucarachas se ha puesto extraño

El sexo entre cucarachas se ha puesto extraño

Cuando una cucaracha macho quiere aparearse con una hembra, dirige su parte trasera hacia ella, abre las alas y le ofrece una comida casera: azúcares y grasas que salen prensadas de su glándula tergal. Mientras la dulce dama en cuestión mordisquea, el macho la engancha con un pene mientras que otro pene le entrega su envío de esperma.

Si todo va bien, el jugueteo de las cucarachas puede durar cerca de 90 minutos. Pero cada vez más a menudo, el coito de las cucarachas está sucediendo de manera peculiar e incorrecta, lo que ha contribuido a que, en algunos lugares, sea más difícil acabar con las poblaciones de cucarachas con los plaguicidas convencionales.

En 1993, los científicos que trabajaban en la Universidad Estatal de Carolina del Norte descubrieron una característica de la cucaracha alemana, una especie que habita en todos los continentes, excepto en la Antártica. En concreto, parecía que a estas nuevas cucarachas no les gustaba una forma de azúcar llamada glucosa, lo cual era raro porque —como sabe cualquiera que haya tenido que lidiar con una plaga de cucarachas— por lo general, las cucarachas nunca se sacian de las cosas dulces.

Entonces, ¿ de dónde venían estas nuevas cucarachas tan preocupadas por su salud?

Parece que nosotros las creamos por accidente después de varias décadas de intentar matar a sus ancestros con polvos y líquidos dulces envenenados. glucosa evitaban esas trampas mortales y sobrevivían el tiempo suficiente para reproducirse y transmitir de este modo esa característica a la siguiente generación de cucarachas.

“Cuando pensamos en la evolución, a menudo nos imaginamos a los animales silvestres, pero en realidad también ocurre en los animales pequeños que habitan en nuestras cocinas”, señaló Ayako Wada-Katsumata, una entomóloga de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Wada-Katsumata y sus colegas acaban de introducir otra novedad a la historia de las cucarachas: según un estudio publicado el mes pasado en la revista Communications Biology, la misma mutación que podría ayudar a que la cucaracha hembra evite el señuelo envenenado de sabor dulce también la hace menos propensa a quedarse con cucarachas machos normales ya aparearse con ellos.

Esto sucede porque la saliva de las cucarachas tiene la capacidad descomponer con rapidez azúcares complejos, como los que se encuentran en el regalo de cortejo del macho, y convertirlos en azúcares simples, como la glucosa. Así que cuando una de estas hembras con aversión a la glucosa toma un poco del regalo nupcial del macho, este literalmente se le amarga en la boca y huye antes de que él pueda completar la doble maniobra de enganchar y disparar.

“¡Estupendo!”, podrían estar pensando. “Cuanto menos se apareen las cucarachas, menos plagas tendremos”. No se adelanten, dijeron los científicos.

“En verdad, es complicado saber cómo afectará esto a la población,”, comentó Wada-Katsumata.

Eso sucede porque a pesar de los obstáculos, las cucarachas que rechazan la glucosa siguen hallando maneras de llevar a cabo el acto.

No obstante, también descubrieron que, al parecer, los machos con aversión a la glucosa compensaban esto pasando al sexo inmediatamente después de darles su ofrenda.

“Digamos que la hembra con aversión a la glucosa pasa tres segundos comiendo la secreción del macho”, dijo Coby Schal, profesor benemérito de entomología en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y uno de los autores del estudio. “El tipo de cucaracha macho silvestre no responde en tres segundos, pero el macho con aversión a la glucosa sí”.

Los investigadores incluso tienen pruebas que indican que todas estas presiones nuevas están provocando posibles cambios en la química del obsequio de bodas de los machos con aversión a la glucosa para poder seguir atrayendo a las hembras.

Sexual: las cucarachas con aversión a la glucosa que ya no quieren aparearse con cucarachas que siguen of reciéndoles bocadillos dulces.

“Creo que esto es lo que lo hace más cautivador”, dijo Schal. solo respondan con cambios fisiológicos, sino también con cambios conductuales”.

Pero debido a las condiciones de la nueva investigación, esos cambios tardarán algún tiempo en aplicarse a los productos que estarán a la venta.

“Lo peor que puede suceder es tener un producto que contenga un señuelo que no se coman las cucarachas”, dijo Schal.

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